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研究:加西80%的冰川将在50年内消失
2022-06-22

一些科学家认为,由于气候变化,加拿大的阿尔伯塔省、卑诗省和育空地区冰川比历史上任何时候都消退得更快,这个地区80%的冰川将在50年内消失。冰川消失将有海平面上升和在某些地区形成沙漠的危险。

西蒙弗雷泽大学(SFU)生态学教授大卫·希克(David Hik)表示,阿尔伯塔省、卑诗省和育空地区是气候变暖的热点地区之一,冰川变化幅度巨大。

希克说:“在未来50年内,阿尔伯塔省和北美地区80%的冰川可能会消失。”落基山脉的佩托冰川(Peyto Glacier)是班夫国家公园的一部分,在过去50年里冰川质量已经消失了大约70%。佩托冰川“是一个小冰川,但它是我们看到的一个典型”。

阿尔伯塔大学教授扎克·罗宾逊(Zac Robinson)表示,随着气候变暖,落基山脉一些大型山顶冰帽将继续碎片化。

冬季积雪在第二年夏天不完全融化时就形成了冰川。罗宾逊说,随着地球以更快的速度变暖,降雪减少和融化加快,使冰川的长度和体积减小。

希克和罗宾逊联合完成了第一份国家山地报告,这份报告发表在5月份加拿大阿尔卑斯俱乐部上。

报告说,除了南极洲和格陵兰之外,加拿大冰川覆盖面积比其它任何国家都多。报告估计加拿大有20万平方公里冰川,其中四分之一位于加拿大西部,其余位于加拿大北极群岛。

罗宾逊表示,由于对气候变暖敏感,山地冰川显示出最早和最显著的冰损失迹象,育空地区圣伊莱亚斯山脉(St. Elias Mountains)冰损失速度最快。罗宾逊说:“自20世纪50年代以来,育空地区圣伊莱亚斯山脉冰川已经失去了大约四分之一。”

科学家们使用多种方法研究冰川,包括分析旧照片和使用遥感技术。希克说加拿大西部不同地区冰川的融化速度不同,“我们没有对所有地区都进行详细的测量,但在过去六、七十年里我们所测量的地区,冰川融化率可能在25%到70%之间。”这个融化率与欧洲阿尔卑斯山脉和安第斯山脉相似。

希克表示,冰川融化所产生的首要影响是海平面上升。过去50年来,圣伊莱亚斯冰川融化导致海平面上升1.1毫米。“这似乎不是很多,但如果把圣伊莱亚斯山脉、落基山脉、北极高山、喜马拉雅 – 兴都库什山脉、安第斯山脉和阿尔卑斯山脉,所有这些山脉的贡献放在一起,海平面上升的幅度就不是那么微不足道了,事实上在过去十年,海平面上升幅度最大。”

冰川融化不仅会使海平面上升,引发海岸侵蚀和洪水,还会导致干燥和灰尘。希克说,随着冰川消退,开始时流向山下的水量增多,但随着冰川后退,流向下游的水就越来越少,很快就会开始干燥。

希克说:“育空地区克鲁恩河(Kluane River)流域,由于河流流经的山谷基本上已经干涸,因此灰尘明显增多。”这个地区由山顶吹下来的寒风非常强大,将干燥河床的灰尘吹起来,带到更远的地方。这种尘埃可能会沉淀在树木和植物上,减少其光合作用,造成植被问题。

罗宾逊表示,山脉被认为是气候变化的哨兵,因为它们对气候变化的反应迅速而强烈。“山脉透露了未来重要的变化迹象,向我们展示了未来将发生什么。”

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